George Michael, la muerte de su novio por SIDA y su vida en el armario

George Michael, la muerte de su novio por SIDA y su vida en el armario

Escrito por: dlopez    27 junio 2022     9 minutos

El 20 de abril de 1992, George Michael formó parte de una alineación repleta de estrellas que incluía a Elton John, David Bowie y Metallica

El 20 de abril de 1992, George Michael formó parte de una alineación repleta de estrellas que incluía a Elton John, David Bowie y Metallica en el concierto tributo a Freddie Mercury para la concienciación sobre el SIDA en el estadio Wembley de Londres.

El noviembre anterior, el gran Freddie Mercury había anunciado, después de meses de especulaciones, que tenía SIDA. Postrado en cama y ciego, el cantante de Queen murió al día siguiente a la edad de 45 años. El concierto fue organizado para rendir homenaje al legendario Mercury y recaudar fondos para la concienciación sobre la enfermedad.

El set de 15 minutos de Michael terminó con una poderosa interpretación del clásico de Queen «Somebody to Love». Más tarde lo llamó «probablemente el momento de mayor orgullo de mi carrera».
Pero fue una actuación que estuvo envuelta en ironía.

Michael, entonces de 29 años, vivía casi encerrado y su novio, el diseñador de moda y estilista brasileño Anselmo Feleppa, se estaba muriendo de SIDA. «Trata de imaginar que luchaste con tu propia sexualidad hasta el punto de perder la mitad de tus veinte años», dijo el cantante, que salió del armario públicamente en 1998.

Y luego, al encontrar finalmente el amor romántico, «llegó una enfermedad fatal que lo destruyó todo», escribe el autor James Gavin en su próxima biografía del cantante, George Michael: A Life (Abrams Press), que se publica el martes. «El destino nunca había sido tan cruel».

En 1992, Michael no había hablado con su familia y no les había dicho a sus amigos más cercanos sobre el diagnóstico de su novio porque Feleppa no quería que nadie supiera sobre su enfermedad terminal.

«Así que estoy parado en el escenario, rindiendo homenaje a uno de mis ídolos de la infancia que murió de esa enfermedad», agregó. «El aislamiento fue una locura».

El cantante de “Careless Whisper” tenía 27 años cuando conoció a Feleppa mientras actuaba en Brasil en el festival de música Rock in Rio. Feleppa quedó inmediatamente cautivado por Michael y le dijo a un amigo: «Es hermoso. Voy a conocerlo. ¡Él es mío!».

Michael también lo había visto. «Lo vi con esta hermosa chica», recordó el cantante, «y lo miré y la miré a ella, y pensé, perra con suerte», escribe Gavin.

Feleppa luego logró colarse en una fiesta donde sabía que Michael estaría, y finalmente se conocieron. «Después de la fiesta, Michael llevó a Feleppa a su suite», escribe Gavin. «De repente, el mundo de Michael se había vuelto brillante. Su idilio brasileño fue breve: Michael solo se quedó un par de días y luego voló a Los Ángeles. Le dijo al gerente Rob Kahane que llevara allí a Feleppa lo más rápido posible».

«Este fue el primer amor de toda mi vida», le dijo años después a la BBC el cantante de “Father Figure”. «Estaba más feliz que nunca. Fama, dinero, todo lo demás palideció en comparación con finalmente, a los 27 años, despertar en la cama con alguien que te ama».

La pareja se quedó en la casa de Santa Bárbara de Kahane, que les brindaba privacidad. «Michael colmó su amor con regalos», señaló Gavin. «Un reloj Cartier, ropa de diseñador, un Mercedes. Juntos escucharon bossa nova, especialmente la de Antonio Carlos Jobim. Michael había escuchado algunas de esas canciones antes, pero nunca con un novio que pudiera cantarlas y traducir las palabras».

El SIDA seguía siendo el mayor temor de la pareja. «Ambos hombres se habían resistido a hacerse la prueba del VIH», escribe Gavin, «pero a fines del otoño de 1991, Feleppa le dijo a Michael que se sentía enfermo», antes de volar de regreso a Brasil para ver a su familia.

En un documental posterior, Michael reveló que fue a ver a su familia por Navidad «y me senté a la mesa sin saber si mi pareja, de quien las personas alrededor de la mesa no sabían que existía, este hombre del que estaba enamorado, tenía una enfermedad terminal. Posiblemente fue el momento más solitario de mi vida».

En Brasil, Feleppa recibió la noticia de que tenía SIDA. Por un tiempo evitó decírselo al cantante pero una vez que se reencontraron en California, «no tuvo otra opción». La pareja lloró y Feleppa le rogó a su pareja que no se lo dijera a nadie. Michael hizo arreglos para que su amante viera a los mejores médicos de California, pero estaba demasiado asustado para ir, aterrorizado de que la noticia destruyera su carrera.

El cantante trató de maximizar su tiempo juntos, sabiendo que era limitado. En 1993, con el Carnaval en pleno apogeo, Feleppa estaba de vuelta en su amado Brasil, demacrado y enfermo. Ingresó al hospital, pero Michael no lo visitó en su lecho de muerte, sin duda aterrorizado, escribe Gavin, de que su «secreto podría haberse filtrado, especialmente si estaba visitando a Feleppa en el hospital».

Unos días después, Feleppa se sometió a una transfusión de sangre que provocó una hemorragia cerebral y lo mató a la edad de 36 años.
«La elección de no visitarle perseguiría a Michael por el resto de su vida», escribe Gavin. El cantante también optó por no asistir al funeral de su amante, pero sí voló días después y se reunió con la madre de Feleppa.

Michael estaba convencido de que su amor había huido a Brasil por temor a exponer públicamente a George, y su «odio a los tabloides alcanzó un nuevo nivel. El cantante estaba seguro de que en Brasil, Feleppa había recibido una mala atención».

Años más tarde, Michael recordó su relación y llamó a su difunto novio «la persona más bella, bondadosa y angelical que he conocido, lo cual a veces es difícil para mis parejas desde su muerte porque no puedes rivalizar con un fantasma».

El lado positivo fue que Michael decidió hablar con sus padres. Escribió una emotiva carta de cuatro páginas que no sorprendió a su madre, quien lo colmó de amor y cariño incondicional, pero su padre no se lo tomó tan bien.

Un amigo de Michael le dijo a Gavin que «lo golpeó como una tonelada de ladrillos. Fue un día difícil para él». El cantante de «Everything She Wants» había luchado durante mucho tiempo con su sexualidad.

Michael creció en Londres, con dos hermanas, el hijo de un inmigrante grecochipriota que dirigía un restaurante y una madre nacida en Inglaterra. Era un niño solitario, de cejas pobladas y vasos de refresco.

Como un estudiante nuevo y tímido en la escuela Bushey Meads, un maestro pidió un voluntario para mostrarle los alrededores a su nuevo compañero de clase. El destacado de la clase, Andrew Ridgeley, levantó la mano. Los dos se hicieron amigos rápidamente, uniéndose por su amor compartido por la música, y en 1981 formaron una banda llamada Wham!

Por esta época, Michael también conoció a James Sullivan, un estudiante de intercambio del Brooklyn College que era abiertamente gay. «Creo que el padre de George era un bastardo homofóbico que le causó mucho dolor a George», le dijo Sullivan a Gavin. «Encontró la felicidad en la música y en la aceptación de Ridgeley por él. Pero creo que George fue miserable toda su vida. Estaba confundido y asustado, asustado de los rumores, asustado de muchas cosas».

Una de sus primeras canciones exitosas en solitario, «I Want Your Sex» de 1987, fue escrita sobre Tony García, «un playboy francés moreno, de cabello rizado y guapo y productor discográfico ocasional con quien Michael había pasado momentos glamorosos en Saint-Tropez y en otros lugares».

«Aunque fue un enamoramiento mayormente no correspondido, Michael se lo tomó en serio» escribe Gavin. «Se había enamorado ‘por primera vez’, reconoció más tarde, y desterró cualquier duda persistente sobre su sexualidad: ‘Sabía que era gay, gay, gay’».

El último novio de Michael fue Fadi Fawaz, un peluquero libanés que se había criado en Australia. Los dos se conocieron en 2008 pero comenzaron a salir en 2012. «Fawaz, trece años menor, era físicamente su ideal», escribe Gavin. «Para aumentar el atractivo, Fawaz había hecho porno gay bajo un seudónimo».

«Fawaz pareció a la mayoría de los íntimos de Michael como torpe y obviamente grosero», señala el autor. La pareja eventualmente terminó «durmiendo en habitaciones separadas y discutiendo mucho».

Un amigo afirma que Michael “había intentado terminar la relación muchas veces pero le resultaba imposible confrontar a la gente”.

Mientras tanto, según el libro, Michael «ahora confiaba en la droga GHB para amortiguar casi todas sus responsabilidades, desde sesiones de mezcla hasta reuniones con sus abogados… También fumaba metanfetamina».

El cantante sufría de ataques de pánico y problemas de abuso de sustancias, y estaba hinchado por comer en exceso. El 30 de mayo de 2014, una persona no identificada encontró a Michael inconsciente en su bañera en Highgate. Fue una sobredosis de GHB, y no la primera.

Los amigos le rogaron al artista que ingresara a rehabilitación; «Finalmente, un psiquiatra lo convenció», según el libro. El lugar seleccionado fue Kusnacht Practice, en Zúrich, escribe Gavin. Michael terminó quedándose en Suiza durante la mayor parte de un año, un tratamiento que le costó «aproximadamente 1,5 millones de libras».

Regresó a casa a mediados de 2016 y «volvieron los viejos hábitos».
Fawaz descubrió el cuerpo frío de Michael el día de Navidad de 2016. Estaba muerto, a los 53 años, por una enfermedad hepática e insuficiencia cardíaca. El peluquero dio informes contradictorios a la policía sobre cuándo había visto a Michael por última vez y dónde durmió en Nochebuena. Fawaz también afirmó que, al descubrir el cuerpo del cantante, no llamó inmediatamente a las autoridades, sino que pasó aproximadamente una hora tratando de revivirlo y luego llamando a sus amigos. Además, molestó a la familia de Michael al confesar haber tomado fotos del cuerpo.

Michael fue enterrado junto a su amada madre, Lesley. En 2019, su hermana Melanie falleció a los 59 años, el día de Navidad, exactamente tres años después de la muerte del ganador del Grammy. Ella también está enterrada junto a él.

En los últimos años, Fawaz ha sido arrestado por atacar vehículos estacionados con un martillo y por varios daños criminales después de, supuestamente, destrozar e intentar entrar a la mansión de Regent’s Park en la que vivía con Michael.

A lo largo de su vida, Michael «anhelaba una persona especial que lo hiciera sentir completo», escribe Gavin. «Pero la batalla por el amor propio había sido la más dura y al final perdió».

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